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WORLD'S BEST

Starry Night

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세계의 천문대

발행 2018년 07월 호

밤하늘은 생각보다 많은 이야기를 품고 있다. 도시의 불빛에 가려 쉬이 가늠할 수 없을 뿐. 별을 관측하기에 최적의 장소에 들어선 천문대에서 반짝반짝 빛나는 별과 밤하늘을 만끽해 보자. 자연을 품은 황홀한 경치는 덤이다.
파라날
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별이 쏟아지는 곳, 파라날 천문대

칠레는 남반구에서 천체를 관측하기에 최적의 장소로 꼽힌다. 도시의 빛으로부터 멀고 대기가 희박한 고산지대가 존재하며, 연중 맑은 날이 많기 때문. 그중 칠레 북부 아타카마 사막에선 고개만 들면 하늘에 촘촘히 박힌 별을 감상할 수 있다. 전문적으로 별을 관측하는 천문대도 이곳에 있다. 유럽 14개국이 모여 만든 다국적 천문 연구 단체인 파라날 천문대가 그것. 4개의 거대한 망원경과 4개의 보조 망원경이 설치되어 있다. 직경 8.2m짜리 망원경 4개를 연동시켜 보통의 망원경으로는 볼 수 없는 영역까지 시야를 확대해 관측의 정확성을 높였다. 거대 망원경이 있는 돔 부분은 360도 회전 가능해 상공 어디든 관측할 수 있다. 매주 토요일 오전 10시와 오후 2시에 무료 투어도 진행, 일반인도 참가할 수 있다. 수천억 원을 호가하는 거대 망원경을 볼 수 있는 것은 물론, 시설과 관측에 관한 궁금증도 가이드에게 바로 질문할 수 있다. 홈페이지를 통해 사전 예약을 해야 하며 가이드 언어는 영어와 스페인어 중 선택할 수 있다. 단, 시설 간 거리가 멀어 차를 가지고 이동해야 한다.
location
Cerro Paranal, Antofagasta, Región de Antofagasta, Chile
tel
+56-55-243-5100
website
http://eso.org/public
파라날
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다양한 천문대 투어프로그램, 키트 피크 국립 천문대

애리조나주 투손(Tucson)에서 남서쪽으로 약 90km 떨어진 키트 피크산의 해발 2096m 지점에 있다. 1964년에 설립된 이곳은 3개의 야간 망원경과 22개의 광학 망원경, 2개의 전파 망원경을 갖춰 세계 최대 규모의 망원경 컬렉션을 자랑한다. 별 여행 입문자에게 추천할 만한 다채로운 투어 프로그램도 마련되어 있다. 데이 투어에선 지구에서 가장 가까운 별과 태양을 관측하기 위해 사용하는 맥매스-피어스(McMath-Pierce) 망원경으로 태양을 관찰한다. 이후 구경 2.1m의 야간 광학 망원경과 구경 4m짜리 메이올(Mayall) 광학 반사망원경을 살펴본다. 나이트 투어도 다양하게 구성되어 있다. 별 여행 입문자나 가족 단위 여행객을 위한 나이트 투어 프로그램에선 쌍안경으로 밤 하늘의 별을 관찰하는 건 물론 연구용 등급의 망원경을 사용해 행성과 성운, 성단 등을 관측한다. 천문 여행을 즐기는 사람들을 위한 다크 스카이 디스커버리 프로그램(Dark sky discovery program)과 10명 이하의 소규모로 진행되는 맞춤형 VIP 프로그램 등도 마련되어 있다.
location
Tucson, AZ 85634, USA
tel
+1-520-318-8000
website
www.noao.edu/kpno
키트 피크
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환상적인 플라네타리움 쇼, 카터 천문대

뉴질랜드의 수도 웰링턴 식물원 정상에 자리한 국립 천문대. 천문대 설립을 위해 재산을 기부한 찰스 루킹 카터(Charles Rooking Carter)의 이름을 따서 1941년에 문을 열었다. 빨간색 케이블카를 타고 언덕을 오르면 카터 천문대에 도착한다. 카터 천문대는 직경 9.75인치(약 0.2m)의 토마스 쿡 굴절망원경과 직경 16인치(약 0.4m)의 루스 크리스프 망원경을 보유하고 있다. 함께 운영 중인 토마스 킹 천문대엔 제3의 망원경이 있다. 2006년부터 2010년까지 웰링턴시가 멀티미디어 전시장과 플라네타리움, 우주 테마 기념품 숍 등을 만들었는데, 플라네타리움에서 펼쳐지는 쇼가 특히 유명하다. 뒤로 젖혀지는 의자에 누워 360도 파노라마 뷰의 뉴질랜드 밤하늘을 감상할 수 있다. 나침반자리(Pyxis)나 날치자리(Volans) 같은 조금은 낯선 이름의 남반구 별자리도 볼 수 있다. 천문대에선 항구도시 웰링턴의 바다와 시가지 풍경을 한눈에 담을 수 있다.
location
40 Salamanca Rd, Kelburn, Wellington 6012, New Zealand
tel
+64-4-910-3140
website
http://museumswellington.org.nz
카터 천문대
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유럽의 지붕, 스핑크스 천문대

알프스산맥 융프라우 해발 3571m에 위치, 유럽에서 가장 높은 천문대이자 전망대다. 스핑크스란 이름은 천문대가 있는 봉우리의 명칭을 딴 것. 1837년부터 1843년까지 6년에 걸쳐 지어졌다. 알프스의 만년설과 함께 별을 감상할 수 있어 산악인은 물론 별을 좋아하는 여행자에게도 명소로 꼽힌다. 천문 관측 시설과 기상 관측소, 과학 실험실 등을 갖춰 유럽 천문학과 기상학의 발전에 지대한 공을 세운 곳이기도 하다. 스핑크스 천문대는 산악열차를 이용해 천문대 아래의 오픈 데크까지 갈 수 있다. 열차에서 내리면 전용 초고속 엘리베이터로 전망대까지 올라간다. 옥외 발코니에 서면 동쪽으로 묀히(Mönch), 서쪽으론 융프라우 봉우리, 남쪽으론 알레치 빙하(Aletsch Glacier)를 한눈에 담을 수 있다. 날이 맑으면 스위스 국경을 넘어 독일의 블랙 포레스트, 프랑스의 보주 산지(Vosges)까지 볼 수 있다. 알프스의 풍광을 360도로 조망할 수 있는 스핑크스 레스토랑도 있다.
location
Eigergletscher-Jungfraujoch, 3818 Grindelwald, Switzerland
tel
+41-33-828-72-33
website
http://jungfrau.ch
스핑크스 천문대
  • 에디터 이정화
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